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Protección temprana es crucial para combatir la infección de tuberculosis, dice estudio

(Agencias  / Foto cortesía Alamy).-Investigadores de la Escuela de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis y el Instituto de Investigación de Salud de África identificaron una célula maestra que coordina las defensas inmunitarias del cuerpo en los primeros días cruciales después de la infección de TB.

Impulsar la actividad de estas células podría ayudar a reducir los millones de nuevas infecciones que se producen en todo el mundo cada año.

Los investigadores estudiaron animales y personas para identificar las células inmunitarias y las proteínas que defienden al cuerpo contra la bacteria de la TB en los primeros días después de la infección.

Encontraron que las células conocidas como células linfoides innatas del grupo 3 o ILC3 desempeñan un papel fundamental en las dos primeras semanas de infección. Las células ILC3 pertenecen a la rama innata del sistema inmunológico que detecta y responde a los invasores extraños en el cuerpo. Estudios recientes sugieren que algunas células inmunes innatas pueden tener memoria.

Los experimentos mostraron que dentro de los cinco días posteriores a la infección, las células ILC3 aparecen en los pulmones, donde liberan compuestos químicos que activan y atraen a otras células inmunitarias. Las células que llegan incluyen otras células inmunes innatas, que vienen cargadas con armas que matan las bacterias, así como células inmunes adaptativas que dirigen y aumentan el potencial de muerte de las células inmunes innatas.Juntas, las células inmunes rodean a las bacterias y las destruyen.

En ratones que carecen de células ILC3, las respuestas inmunes se retrasan y luchan para despegar. Los compuestos químicos activadores se liberan más tarde, las células inmunitarias tardan más en llegar a los pulmones, las células inmunes no engullen a las bacterias y, en consecuencia, los ratones están más enfermos y tienen más bacterias TB en los pulmones. Cuando los investigadores dieron células ILC3 a ratones que carecían de sus propias células ILC3, se inició la respuesta inmune, y el número de bacterias nunca aumentó mucho.

"Estas células linfoides innatas parecen orquestar todas las respuestas inmunitarias anteriores, tanto innatas como adaptativas, que necesita para controlar la infección", dijo la coautora autora Shabaana Abdul Khader, profesora y jefa interina del Departamento de Microbiología Molecular en el Escuela de Medicina.

En personas y animales enfermos de tuberculosis, las células ILC3 se congregaron en los pulmones, especialmente en estructuras inmunes que rodeaban y mataban a las bacterias.Después de que las personas fueron tratadas exitosamente con antibióticos, las células ILC3 se volvieron más abundantes en el torrente sanguíneo, lo que sugiere que las células ya no eran necesarias en el pulmón para combatir la infección.

Los investigadores han comenzado a analizar un conjunto de compuestos químicos, buscando los que mejoran la actividad de ILC3 y generan una respuesta inmune más fuerte en los primeros días después de la infección.

Según la Organización Mundial de la Salud, aproximadamente 1,5 millones de personas murieron de tuberculosis en 2017, lo que la convierte en la enfermedad infecciosa más letal del mundo.

Los hallazgos fueron publicados  en la revista Nature.